Cortina de ducha en PVC: por que no son una opción saludable

 

Te has preguntado alguna vez de que material está hecha tu cortina de la ducha?

Es muy probable que esté hecha en Policloruro de Vinilo, comúnmente denominado PVC. Es un material plástico entre los más utilizado en el mundo, que debe su versatilidad a las mezclas de plastificantes y aditivos  que les confieren su característica flexibilidad (1).

 

Es fácil saber si la cortina de ducha que tienes en casa está hecha de este material ya que tiene un olor característico: al quitarle el envoltorio libera, algunos dirían, olor a nuevo.

¿Porque es un problema para la salud?

Algunas personas, las más sensibles, al abrir el envoltorio de la cortina, empiezan a tener dolor de cabeza y nauseas. No tardan mucho en darse cuenta del origen de sus síntomas y así pueden retirar la cortina y acabar con la exposición a estos contaminantes indoor.

Todos los demás, no presentamos ningún síntoma; quizás notamos el olor característico del PVC.

Esto es un problema porque, según la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer (International Agency for Research on Cancer, IARC) “el cloruro de vinilo, el químico utilizado para fabricar el PVC, es un carcinógeno humano conocido, afecta al sistema reproductivo,irrita las fosas nasales y los pulmones […]”.

La investigación llevada a cabo por el Center for Health, Envirronmental and Justice (CHEJ) probó cinco cortinas en PVC y encontró 108 compuestos orgánicos volátiles que permanecían en el baño hasta 28 días después de haber desempaquetado y colgado las cortinas (1).

En particular:

- los niveles de Compuestos Organicos Volátiles (VOCs según la sigla inglés) eran 16 veces más altos de los niveles indicados en las líneas guías establecidas para la calidad de aire indoor. Los VOCs pueden causar irritación de las visa respiratorias, de los ojos, dolor de cabeza, perdida de coordinación, nauseas, daño al hígado, a los riñones y al sistema nervioso central. Además pueden ser cancerígenos para los animales, y se sospecha que puedan tener el mismo efecto en la especie humana.

- las cortinas contenían altos niveles de ftalatos. Estas sustancias afectan en particular modo el aparato reproductivo: pueden causar partos prematuros, feminización del feto varón, desarrollo prematuro del pecho en las niñas y daño espermático (3).

- se detectó también la presencia de uno o más de estos metales pesados: mercurio, cadmio, plomo y cromo. Los niños menores de 6 años y los fetos expuestos a través de la sangre materna, son los más susceptibles a estos tipos de sustancias (sobre todo el plomo).

- las organitinas estaban presentes en 3 de las 5 cortinas analizadas. Estos compuestos químicos pueden afectar al sistema nervioso, reproductivo e inmunológico, el hígado y la piel.

El estudio no replicó las condiciones de humedad y calor que se encuentran en un baño, pero es probable que la concentración de estos químicos suba durante y después de la ducha.

 
 

¿Por qué es un problema para el medio ambiente?

El PVC es un polímero sintético derivado del petróleo; no es biodegradable.

Todos los aditivos y los plastificantes añadidos a su composición se liberan en el entorno y lo colocan entre uno de los peores contaminantes indoor.

Una vez terminada su vida útil, se convierte en un residuo difícil de tratar. Si acaba en el mar, a parte de deteriorarse en microplástico, afectaría al hábitat marino y todas las especies que ahí viven, con sus aditivos.

La peligrosidad de las cortinas de ducha en PVC está relacionada también con las emisiones de dioxinas, un grupo de sustancias químicas altamente toxicas, que se liberan de la misma en caso de que, una vez llegada en un vertedero, sea quemada accidentalmente.

Las dioxinas, así generadas, se liberaría en el entorno afectando negativamente la salud humana y la de los otros organismos.

El Center for Health, Envirronmental and Justice en el 2008 pidió que se prohibieran las cortinas de PVC por los efectos que pueden tener para la salud humana y el medio ambiente.

Aternativas

EL CHEJ recomienda de evitar las cortinas en PVC, y comprar cortinas hechas de materiales naturales y seguros como el algodón orgánico(1).

Hoy en día, a la venta se encuentran distintos tipos de cortinas libres de PVC, con diferentes características y precios.

- Cortina en PEVA (cortina de vinilo sin cloruro) un estudio del 2014 ha demostrado que el PEVA afecta negativamente a los organismos vivientes y no se puede considerar un alternativa segura al PVC (5).

- Cortinas en Poliéster: bastante económica (entre 10 y 20€). No ha sido objetos de estudio como la de PVC, pero no deja de ser una cortina de plástico con todos los aditivos que puede llevar. Seguiría teniendo un importante impacto ambiental ya que no son biodegradable y su degradación generaría microplásticos.

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- Cortina de Nylon: es la más económica (menos de 10 €). No suele dar problemas de moho y el agua no filtra aunque la cortina parezca finita. Las hay en distintos colores y fantasías. Nylon es el nombre de la marca registrada y se refiere a un polímero sintético que pertenece al grupo de las poliamidas. El resultado de su elaboración es una fibra sintética con grande resistencia y flexibilidad. No es biodegradable.
- Cortina de ducha en fibra de cáñamo: es más cara que las otras cortinas (entre 80 y 90 €), estéticamente muy bonita. La tela orgánica de cáñamo es naturalmente resistente al moho, a los hongos y a las bacterias, y eso la convierte en una buena inversión ya que durará muchos años. Se puede lavar en la lavadora. Excelente opción.

- La cortina de algodón orgánico: más asequible de la de cáñamo (entre 20 y 80 € según características), estéticamente bonita. Tarda más en secarse y si es muy finita filtraría más el agua (no crea un efecto barrera) comparada con las otras cortinas. Por eso hay que averiguar el grosor de la tela antes de comprarla (sobretodo en caso de compra online). Se puede poner en la lavadora según el uso (1 vez cada 2 meses por ejemplo) para evitar la formación de moho. Excelente opción.

- Mampara de cristal: no es una cortina pero cumple la misma función. Suele ser una opción más cara porque requiere montaje (más de 100 €). El precio varia mucho en función del tamaño y estructura de la ducha/bañera. Excelente opción a largo plazo.

Recomendaciones:

Si quieres deshacerte de tu cortina de la ducha, llévala al punto verde más cercano.

Si vives en Barcelona aquí tienes el buscador de puntos verdes de la ciudad.

 
 

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¡Feliz cambio!

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Referencias:

1. Wikipedia https://es.wikipedia.org/wiki/Policloruro_de_vinilo

2. Volatyle PVC. The New Shower Curtain’s Chemical Smell. JUNE 2008. Center for Health, Environment and Justice.

3. U.S. National Library of Medicine, Phthalates.

https://toxtown.nlm.nih.gov/chemicals-and-contaminants/phthalates

3. Epidemiology: November 2008 – Volume 19 – Issue 6 p S120

4. Meng TT “Volatile organic compounds of polyethylene vinyl acetate plastic are toxic to living organisms”. J Toxicl Sci, 2014;39(5):795-802.

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25242410


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¡Hola! Me llamo Francesca y soy una Madre preocupada por el futuro de su hija.

También soy enfermera con una particular vocación para prevención, la educación para la salud y el empoderamiento de la población.

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